IAC垄断了约会交友类应用市场,这个领域需要更多竞争

近日《连线》杂志记者Issie Lapowsky发布文章,分析了约会交友领域新创公司发展的问题,文章如下:

一段时间之前,我和约会网站HowAboutWe的创始人Aaron Schildkrout有过一次谈话,我问他是否考虑将他的网站卖给此领域的巨头公司IAC。其实从生意的角度看,这个交易还是不错的,IAC在这个领域基本垄断,旗下的品牌包括:Match.com, OkCupid和Tinder等等。和这样的对手竞争,对于一个只有85人的新创公司来说,似乎是不可能的任务。

但是当时Schildkrout否认了我的说法,他表示HowAboutWe有很强的愿景。比如他们已经发布了一个叫做HowAboutWe Media的垂直媒体,还推出了通信应用You&Me。就像耐克公司追求全面的健康概念,HowAboutWe的目标是一个关于情感的全方位公司。

Schildkrout认为这个战略很有意义,因为这样可以避免跟IAC这样的大公司在单一的领域竞争。而且约会领域的市场份额最大也不过2亿美元了,他们希望有更大的空间。

但是仅仅过了两个月的时间,就在本周,HowAboutWe宣布跟IAC完成了收购交易,具体价格没有透露,而创始人的愿景也没有实现的机会了。这个收购交易也证明,在约会交友领域任何新创公司跟IAC的对抗都是徒劳。任何领域都需要创新,这个领域也不例外,所以这是这个领域的大问题。

虽然IAC推出的Tinder应用很好使用,但是它家旗下的产品完全跟不上年轻人的需求。两个月之前Schildkrout评价说,如果我是单身我才不会使用他们的产品,那种设计就像是2000年初甚至是90年代的感觉。

但是这个领域的很多新创公司都最终被IAC收购,但是Zoosk公司是个例外,据称他们已经向美国证券交易委员会提交了文件。不过,从2009年创业之初,Schildkrout就感觉交友这个领域确实基本已经被IAC垄断,空间太小了。于是他们想尝试新的东西,但是对于新创公司来说,不过专注是个巨大的隐患。

两个月之前,我访问了HowAboutWe的网站,我明显的感觉到他们在利用非常有限的资源,做了太多的事情。十几个人的媒体内容团队需要为4个网站寻找内容。而负责You&Me应用的团队在跟Snapchat和WhatsApp这样的对手竞争的同时,还有别的任务。

我感觉HowAboutWe想要超越简单的约会网站这种想法,让它失去了原本的位置。本次交易之后,HowAboutWe还能剩下什么不得而知,而创始人Schildkrout和Schechter是否加入IAC也不清楚,但是很明确的一点是,一个产业需要更多的竞争。

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