Clarifai:谷歌真该赶紧收购这家人工智能初创公司

shark 2014-07-17 10:01:17

最近,谷歌收购了一家名为DNNresearch的初创公司,他们可以说是“抢购”了一批世界上最一流的专家,在一个迅速成长的人工智能领域里面,这些专家无一不是佼佼者,而这一领域,就是大家熟知的深度学习。之后,谷歌又花了4亿美元,收购了一家神秘的深度学习初创公司,该公司名叫DeepMind。

和Facebook,微软,以及其他巨头一样,谷歌认为深度学习将代表着未来互联网人工智能的未来,显然,深度学习是一种非常好的方法,因为它以处理大量事物,比如语音和图像识别,语言翻译,等等。但是,还有一家值得注意的深度学习公司,这家公司目前还没有被谷歌收购,它就是Clarifai,据说该公司可能将会保留独立运营。你会发现,Clarifai想要揭开深度学习的秘密,而长久以来这些秘密都是被谷歌,Facebook,以及其他科技巨头所控制的,Clarifai则希望能把这些秘密分享给全世界,让大众能够从中受益。

Clarifai主要运用深度学习算法进行可视化搜索。如果简单说的话,它们正在开发的软件可以帮助用户寻找照片,包括那些在你的移动手机,约会网站,或是企业网络内部的照片。此外,Clarifai还向各种类型的企业销售他们的软件,用于支持他们的线上服务。“我们的兴趣,就是希望能让图片搜索变得更加简单,”该公司创始人Matthew Zeiler说道,他是一名27岁的研究人员,刚刚从纽约大学计算机科学专业获得了博士学位。

去年,在纽约大学教授Rob Fergus的帮助下,Zeiler在一个名为ImageNet人工智能竞赛中赢得了一次关键图像识别测试。Fergus很快就被Facebook公司挖走了,这家科技巨头当时也想把Zeiler一起挖走,但是他却有着自己的打算。

‘定义用户搜索的确可以通过一种可视化的方式,而不仅仅使用文本搜索.’

在过去的几年时间里,有不少人才扎身于深度学习的世界里面,所谓深度学习实际上就是依赖于计算机模型,模拟人类大脑处理信息的过程。除了挖来了Fergus教授,Facebook还挖来另一个深度学习圈子里赫赫有名的科学家,它就是Yann LeCun,而百度则挖走了斯坦福大学的Andrew Ng,苹果更是正在筹建一支深度学习团队。深度学习技术已经帮助安卓系统提升了语音识别功能,而且帮助微软开发了一套未来实时语音翻译系统,也就是我们所知的Skype Translate。但是Zeiler认为,他可以让更多人从深度学习中受益。

但问题是,除非你有足够多的钱去筹建属于自己的深度学习专家组,否则很难让这项技术推广。而在深度学习领域里面,真正困难的部分,就是开发构建学习模型,基本上,它需要大量算法去处理所有可视化数据,也需要能够快速浏览大量不同类项的图像。“训练这些模型更像是在从事艺术工作,而不是科学工作,”Zeiler说道,“它需要有多年深度学习经验才能完成。”而这,就是Clarfai公司准备涉足的领域。在过去的五年时间里,Zieler一直和深度学习领域里面最牛的两个人在一起工作,试图开发这种学习模型,这两个人一个是Geoff Hinton,他现在在谷歌就职;另一个则是来自Facebook的Yann Lecun。

Clarifai公司的想法是这样的,用户可以上传一张图片到Clarifai的软件里面,它可以了解照片中的内容,并给你提供更多类似的照片。“定义用户搜索的确可以通过一种可视化的方式,而不仅仅使用文本搜索.”Zeiler说道。

目前有很多企业拥有大量照片、图片,但是他们还没有找到一个好方法利用照片进行搜索,而Clarifai对他们来说显得意义重大。“线上照片和视频的数量正在变得越来越多,”Max Krohn说道,他是约会网站OKCupid的联合创始人,“所以,Clarifai的产品还是非常有意义的,如果你上传一张照片给谷歌,让谷歌帮助你处理相关事务,这种做法也就是在消费者层面可以应用,因为企业是不可能把自己的照片信息上传给谷歌的。”去年,Krohn在看了Zieler提供的图片搜索demo之后,就决定投资Clarifai,现在他是该公司的一名天使投资人,另外还有一家风投公司投资了Clarifai,该公司就是谷歌风投。

你会发现,谷歌,Facebook,甚至是亚马逊,他们都对深度学习领域非常感兴趣,不过目前Clarifai公司还没有认真考虑被收购这件事。当目前为止,Zeiler只要专注在一件事情上,那就是让用户可以利用自己开发的软件,并且能从中受益。

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